10/19/20: Update from the ED

Consulte la traducción a continuación

Dear VCS Community,

This has been a fall like no other.  We appreciate how hard our families are working to help their children show up and engage in the distance learning we are offering in each school community.  

We are also so grateful to our hardworking and dedicated Valley Charter staff for the amazing amount of creativity and intention they are bringing to the distance learning program at each school.  As we would during a “normal” school year, both of our school communities are actively strengthening and refining our instructional practice constantly.  We appreciate your investment and feedback in our work together. 

Since this update is dedicated to governance structures, I wanted to make sure that I include a reminder to vote on November 3rd!  One of the primary purposes of education is to develop students who can participate effectively in democracy and we encourage all members of our community to exercise their civic rights! 

Please see below for a few updates and information about ways to get involved in our governance structures at VCS.


  • We have begun in-person IEP and ELPAC assessments at each school and will be spending the next several weeks completing those; once they are complete, we will take stock of the experience to make determinations about additional in-person support for our English Learners and students with IEPs. 
  • We continue to monitor public health guidelines closely; LA County has not moved into a tier where we can yet consider a hybrid option 
  • Although TK-2 waivers are available for a small number of elementary schools, VCES is not currently applying for a waiver because we do not fall into the category of schools being given priority for this waiver (schools with a high percentage of students who qualify for free and reduced lunch).  We will continue to monitor this opportunity. 
  • We have begun a COVID-19 surveillance testing program for VCS employees who are working on campus right now; we are exploring potential ways to expand this program for when we are able to return to campus in a hybrid option 

Opportunities to get involved in VCS governance – please read below for more details about each of the opportunities listed. 

  • Opportunity #1:  Serve as a parent board representative for VCES or VCMS
  • Opportunity #2: Serve as a formal parent or staff Parent Faculty Council member Opportunity # 3: Serve as a representative on the English Learner Advisory Committee (VCMS only) 
  • Meet the VCS Board at an upcoming mixer! 
  • Read founding board member Michelle Bennett’s farewell and meet new board member Alex Farivar 

Opportunity #1: Elections for parent board representatives are coming up on November 2nd! 

Valley Charter schools seeks nominations for Parent/Guardian Board representatives! Parents and guardians can self-nominate or nominate another parent or guardian! 

A huge thank you to our parent representatives who have served for the last two years: Lindsey Combes at VCES and Jennifer Hawtrey at VCMS. 

Valley Charter Schools is a not-for-profit organization with a volunteer Board of Directors who contribute their time and resources to further our mission. 

The Board of Directors supports our schools and community by providing strategic guidance, fiscal oversight, and by upholding our charter petitions.  Valley Charter’s board of directors includes representatives with expertise in education, finance/accounting, 
and nonprofit and community organizations.  

The board also has a parent representative from each school who each serve a two year term. Families of current students  elect these representatives. 

Please consider nominating yourself or someone else to represent your school. Attending monthly board meetings (generally the 3rd Thursday of every month at 7pm), serving on board committees, and contributing your unique talents are part of the responsibilities.  


The timeline for Parent Board Reps will be as follows:

  • October 19th-October 30th: Nomination Period.  If you have been a parent representative in the past, you are still able to nominate yourself for election. If you are nominating another parent, please first confirm that parent is willing to be nominated. You are able to include a short blurb that will go out with voting materials. 
  • November 2nd-5th: Voting takes place via survey sent to all VCES and VCMS families
  • November 6th:  Parent Board Representatives Announced
  • November 19th: Parent Board Representatives attend first board meeting of new term 

Opportunity #2: We need PARENTS and STAFF MEMBERS to sit on the Parent Faculty Council as formal members. We seek 3 parents and 2 staff members at EACH school! 

Parent Faculty Council (PFC) members will serve as members of  a site-based council/Advisory group for each school. PFC members support and formally approve various strategic planning efforts at Valley Charter Elementary and Valley Charter Middle. Parents and staff members can nominate themselves through this form. Responsibilities include attending monthly meetings and providing feedback on various school planning documents.  

Please note: even if you do not choose to be an elected member of the Parent Faculty Council, all parents are welcome to attend every and any meeting! 


The timeline will be as follows: 

  • October 19th-October 30th: Nomination Period.  Parents, guardians or teachers  nominate themselves through this form. You are able to include a short blurb that will go out with voting materials. 
  • November 2nd-5th: Voting takes place via survey sent to all VCES and VCMS families
  • November 6th:  PFC representatives announced  

OPPORTUNITY #3: We need 1-2 PARENTS of ENGLISH LEARNERS at VCMS to serve on our English Learner Advisory Committee (ELAC) for VCMS.  

ELAC committee members will advise the principal on a plan for English Learners as part of the larger strategic planning efforts for the school.  The ELAC committee will meet approximately once a month; dates will be set with committee members. 

The timeline will be as follows: 

  • October 19th-October 30th: Nomination Period.  Parents of English Learners can nominate themselves through this form. 
  • November 2nd-5th: Voting takes place via survey sent to all VCMS families
  • November 6th:  ELAC representatives announced  


Meet the VCS Board! 

Please join us for a Board Mixer on either:

October 27th from 4-5pm

November 10th from 7-8pm

This will be an opportunity to (virtually) mingle with board members and learn more about the role of the board and the volunteers who serve on the board. 

The zoom link for both of these mixers are: 


Meeting ID: 958 773 3494

Password: 312289

Shining a spotlight on the VCS Board of Directors! 

Michelle Bennett, a founding board member, has a farewell message to share with the VCS Community. 

:Screen Shot 2020-10-07 at 12.07.10 PM.png

I am going to spend a few minutes sharing my Valley Charter story, a story that spanned ten years as a founding Board member. 

I had recently retired from LAUSD where I had the good fortune to be principal for 21 years, my favorite position. I was happily teaching a class or two in the Educational Leadership and Policy Studies Master’s program at CSUN, doing a fair amount of leadership consulting, and co-directing a school turnaround organization. These were all part-time gigs, and I was really euphoric over my free-time play and my part-time work. It was enough. It was perfect. It was just about then that one of the key founding parents approached me and asked me to serve as a founding Board member for Valley Charter Schools. I turned it down without a second thought – just as I had turned down a number of other such offers because it was just too much like my real work, and I knew the energy it took to open a charter school. Been there and done that one. This particular parent, resourceful and perseverant, sent me the original charter petition and asked me to take a look at it before I decided. I did. The vision and mission of Valley Charter had the bones of a great school in the making. At that point, the San Fernando Valley needed an alternative to the traditional public school. I loved the constructivist instructional philosophy, but what spoke to me most powerfully was the commitment to intentional diversity. I felt unequivocally that it was a school worth opening and worth the work it would require to build and sustain it. I signed on for 5 years. 5 years max! 

Those first five years were “fire in the belly” years with Board members rolling up their sleeves and working hard. I don’t even remember all the committees I served on. 

Then, in the blink of an eye, it was time for the charter renewal. The schools were renewed, and we were on the educational landscape to stay. The schools needed a focus for direction, purpose and sustainability. Hence, the Design Elements were developed. That was an exciting time. I loved that work because school leaders, teachers, parents, and Board members came together to decide just who we wanted to be as an organization. It took us over a year to develop, reach consensus and commit to those 5 elements. The design elements are the foundational principles of Valley Charter Schools, the blueprint for instruction, operation, and behavior. Please don’t ever lose sight of those. They are the heart and soul of the schools. Those design elements guarantee that we will be true to our original intent.

So why did I leave? The real answer is that “to everything there is a season.” I signed on for 5 years, and I stayed 10. I brought the resources that I had available to our schools to support and strengthen them as they were growing. I hope that I helped both schools develop roots and wings. I was part of the roots, and now it is time for the wings. That brings me to another compelling reason for leaving. I stayed until I felt comfortable that the schools were stable with the right folks in positions of leadership. These leaders can now guide the schools in a direction that will enable VCS to take its rightful place in the educational community in Los Angeles.

I loved the work with Valley Charter. I felt privileged to do it. I pledge to be available if you ever need an opinion or guidance. You have solid leaders. Work hard and be proud. 

Alex Farivar, our newest board member, introduces himself and shares why he is compelled to serve on the VCS Board. 

I am thrilled to have the opportunity to join the VCS the Board. Particularly as a new parent myself, it is important to me that all students have access to an excellent education. VCS’s mission, including the focus on problem-solving and collaborative approaches to learning, embody that broader goal. I hope that my personal and professional experience will further this mission in support of the VCS student body and broader community. 

Alex’s professional biography

Alex Farivar has diverse professional and volunteer experience across technology and education. He is currently a Product Manager at Snap, and previously worked at Google, Apple and Engrade (an education technology company acquired by McGraw-Hill Education). As Vice President of Product at McGraw-Hill Education, he helped create adaptive learning and digital assessment solutions. Currently Alex sits on the Financial Oversight Committee of Santa Monica-Malibu Unified School District and is an advisor to Memorang, a local education technology company. 

Alex earned his MBA and MPP from the University of Michigan, and a bachelor’s degree in Business and Education from the University of California, Berkeley.

Actualizaciones para 10/19/2020

Querida comunidad de VCMS, 

Este otoño ha sido como ningún otro. Apreciamos a nuestras familias por estár trabajando bastante duro para ayudar a nuestros estudiantes a presentarse y participar en la educación a la distancia que estamos ofreciendo en cada comunidad escolar.  

También, estamos increíblemente agradecidos por nuestros personal de Valley Charter por su dedicación y entrega y por la cantidad de creatividad e intención que ofrecen a nuestro programa de educación a la distancia. Cómo haríamos durante un año escolar “normal,” nuestras dos comunidades escolares están fortaleciendo activamente nuestra práctica de instrucción constantemente. Apreciamos bastante su dedicación y apoyo a nuestro trabajo. 

Nos encantó ver a muchos de nuestros estudiantes y familias participando en nuestro primer concurso anual de talento y nosotros esperamos crear nuevas tradiciones y recrear tradiciones pasadas.

Por favor vea a continuación para algunas actualizaciones y información sobre maneras para estar involucrado en estructuras de gobierno!

Como estamos en el tema de estructuras de gobierno, queríamos asegurarnos incluir un recordatorio para votar el 3 de noviembre. Uno de los propósitos primarios de educación es desarrollar estudiantes que puedan participar exitosamente en la democracia y queremos animar a todos los miembros de la comunidad a ejercer su derecho civil. 

Se que es largo pero hay bastante información y oportunidades para participar!


  • Hemos comenzado en persona evaluaciones de  IEP y ELPAC en cada escuela y pasaremos las próximas semanas completando esos.
  • Hemos continuado monitoreando de cerca las políticas de salud pública; el condado de Los Ángeles no se ha movido a un nivel en el que aún podamos considerar una opción tanto virtual como presencial  
  • A pesar de que TK-2 exención están disponibles para un pequeño número de estudiantes de primaria, VCES no está solicitando actualmente una exención porque no pertenecemos a una categoría de escuela a la que se le de prioridad para esta exención (escuela con el porcentaje alto de estudiantes que califican para almuerzo gratis y reducido.)
  • Hemos comenzado un programa de pruebas de vigilancia COVID 19 para empleados de VCS que están trabajando en la escuela en este momento; estamos explorando formas potenciales de expandir este programa para cuando podamos regresar a la escuela en una opción virtual y presencial

Oportunidades para participar en la gobernanza de VCS: consulte a continuación para obtener más detalles.

  • Oportunidad #1: servir como representante de la junta de padres para VCES o VCMS
  • Oportunidad #2: servir como padre o personal formal Miembro del consejo de padres y facultad 
  • Oportunidad #3: servir como representante en el comité asesor de estudiantes de inglés (solo VCMS)
  • ¡Conozca la placa VCS en una próxima mesa de mezclas!
  • Lea la despedida de la miembro fundadora de la junta Michelle Bennett y conozca al nuevo miembro de la junta Alex Farivar

Oportunidad #1: Las elecciones para representantes de la junta de padres serán el 2 de noviembre!

Valley Charter busca nominaciones para representantes de la junta de padres/guardián! Padres y guardiánes pueden auto nominar o nominar a otro padre o guardián. 

Un gran agradecimiento a nuestros padres representantes que han trabajado durante los últimos dos años: Lindsey Combes en VCES y Jennifer Hawtrey de VCMS.

Las escuelas de Valley Charter son una organización sin fines de lucro con una junta directiva de voluntarios que contribuyen con su tiempo y recursos para promover nuestra misión. 

La junta de directores apoya a nuestras escuelas y comunidad proporcionando orientación estratégica, supervisión fiscal y apoyando nuestras peticiones de estatutos. La junta directiva de Valley Charter incluye representantes con experiencia en educación, finanzas / contabilidad y organizaciones comunitarias y sin fines de lucro.

La junta también tiene un representante de padres de cada escuela, cada uno de los cuales sirve un término de dos años. Las familias de los estudiantes actuales eligen a estos representantes. 

Considere nominarse a sí mismo o a otra persona para representar a su escuela. Asistir a las reuniones mensuales de la junta (generalmente el tercer jueves de cada mes a las 7 pm), servir en los comités de la junta y contribuir con sus talentos únicos son parte de las responsabilidades.


El calendario para los representantes de la junta de padres será el siguiente: 

  • 19 de octubre – 30 de octubre: Periodo de nominación. Si ha sido representante de padres en el pasado, aún puede denominarse a sí mismo para la elección. Si está nominando a otro padre, primero confirme que el padre está dispuesto a ser nominado. Puede incluir una breve propaganda que se enviará con los materiales de votación.
  • 2 de noviembre- 5 de noviembre : La votación se realiza a través de una encuesta enviada a todas las familias de VCES y VCMS.
  • 6 de noviembre: Se anuncian los representantes de la junta de padres.
  • 19 de noviembre: Representantes de la junta de padres asisten a la primera reunión de la junta del nuevo periodo.

Oportunidad #2: Necesitamos que padres y miembros del personal formen parte del consejo de padres y profesores como miembros formales. ¡Buscamos a 3 padres y 2 miembros del personal en cada escuela! 

Los miembros del Consejo de Padres y Facultad (PFC) servirán como miembros de un consejo / grupo asesor basado en la misma escuela representada. Los miembros de PFC apoyan y aprueban formalmente varios esfuerzos de planificación estratégica en Valley Charter Elementary y Valley Charter Middle. Los padres y los miembros del personal pueden nominarse a sí mismos a través de este formulario. Las responsabilidades incluyen asistir a las reuniones mensuales y proporcionar comentarios sobre varios documentos de planificación escolar.

Tenga en cuenta: incluso si no elige ser un miembro electo del Consejo de Padres y Facultad, ¡todos los padres son bienvenidos a asistir a todas y cada una de las reuniones!


El calendario será el siguiente:

  • 19 de octubre-30 de octubre: Período de nominación. Los padres, tutores o maestros se autodenominan a través de este formulario. Puede incluir una breve propaganda que se enviará con los materiales de votación.
  • 2 al 5 de noviembre: la votación se realiza mediante una encuesta enviada a todas las familias de VCES y VCMS
  • 6 de noviembre: se anuncian los representantes de PFC

OPORTUNIDAD #3: Necesitamos 1-2 padres de estudiantes de inglés de VCMS para servir en nuestro Comité Asesor de Estudiantes de Inglés (ELAC) para VCMS.

Los miembros del comité de ELAC asesorarán al director sobre un plan para los estudiantes de inglés como parte de los esfuerzos de planificación estratégica más amplios de la escuela. El comité de ELAC se reunirá aproximadamente una vez al mes; las fechas se fijarán con los miembros del comité.

El calendario será el siguiente:

  • 19 de octubre-30 de octubre: Período de nominación. Los padres de los estudiantes de inglés pueden denominarse a sí mismos a través de este formulario.
  • 2 al 5 de noviembre: la votación se realiza a través de una encuesta enviada a todas las familias de VCMS
  • 6 de noviembre: se anuncian los representantes de ELAC


¡Conozca la Junta Directiva de VCS!

Acompáñenos a un convivio con la mesa directiva:

27 de octubre de 4 a 5 p.m.

10 de noviembre de 7 a 8 p.m

Esta será una oportunidad para mezclarse (virtualmente) con los miembros de la junta y aprender más sobre el papel de la junta y los voluntarios que sirven en la junta.

El enlace de zoom para estos dos mezcladores es:


ID de reunión:958 773 3494

Contraseña: 312289

¡Presentando a la Junta Directiva de VCS!

Michelle Bennett, miembra de la junta fundadora, tiene un mensaje de despedida para compartir con la comunidad de VCS.

:Screen Shot 2020-10-07 at 12.07.10 PM.png

Voy a dedicar unos minutos a compartir mi historia de Valley Charter, una historia que abarcó diez años como miembro fundador de la Junta.

 Recientemente me había retirado del LAUSD, donde tuve la suerte de ser director durante 21 años, mi puesto favorito. Felizmente estaba enseñando una clase o dos en el programa de Maestría en Estudios de Políticas y Liderazgo Educativo en CSUN, haciendo una buena cantidad de consultoría de liderazgo y co dirigiendo una organización de transformación escolar. Todos estos eran algo temporal, y estaba realmente eufórica por mi tiempo libre y mi trabajo a tiempo parcial. Fue suficiente. Fue perfecto. Fue entonces cuando uno de los padres fundadores clave se me acercó y me pidió que sirviera como miembro fundador de la Junta Directiva de Valley Charter Schools. Lo rechacé sin pensarlo dos veces, al igual que había rechazado una serie de ofertas similares porque se parecía demasiado a mi trabajo real, y sabía la energía que se necesitaba para abrir una escuela autónoma. He estado allí y he hecho eso. Este padre en particular, ingenioso y perseverante, me envió la petición de estatuto original y me pidió que le echara un vistazo antes de decidirme. Yo hice. La visión y misión de Valley Charter tenía los huesos de una gran escuela en proceso. En ese momento, el Valle de San Fernando necesitaba una alternativa a la escuela pública tradicional. Me encantaba la filosofía instruccional constructivista, pero lo que me habló más poderosamente fue el compromiso con la diversidad intencional. Sentí inequívocamente que era una escuela que valía la pena abrir y que valía la pena el trabajo que se requeriría para construirla y mantenerla. Me inscribí por 5 años. ¡5 años máximo!


Esos primeros cinco años fueron años de “fuego en el vientre” con los miembros de la Junta trabajando duro. Ni siquiera recuerdo todos los comités en los que participé.

Luego, en un abrir y cerrar de ojos, llegó el momento de la renovación de la carta. Las escuelas se renovaron y estábamos en el panorama educativo para quedarnos. Las escuelas necesitaban un enfoque de dirección, propósito y sostenibilidad. Por lo tanto, se desarrollaron los Elementos de Diseño. Ese fue un momento emocionante. Me encantó ese trabajo porque los líderes escolares, los maestros, los padres y los miembros de la Junta se reunieron para decidir quiénes queríamos ser como organización. Nos tomó más de un año desarrollar, alcanzar un consenso y comprometernos con esos 5 elementos. Los elementos de diseño son los principios fundamentales de las Escuelas Autónomas del Valle, el plan de instrucción, operación y comportamiento. Por favor, no los pierda nunca de vista. Son el corazón y el alma de las escuelas. Esos elementos de diseño garantizan que seremos fieles a nuestra intención original.

Entonces, ¿por qué me fui? La verdadera respuesta es que “para todo hay una temporada”. Me inscribí por 5 años y me quedé 10. Llevé los recursos que tenía disponibles a nuestras escuelas para apoyarlas y fortalecerlas a medida que crecían. Espero haber ayudado a ambas escuelas a desarrollar raíces y alas. Yo era parte de las raíces, y ahora es el momento de las alas. Eso me lleva a otra razón de peso para irme. Me quedé hasta que me sentí cómoda de que las escuelas eran estables con las personas adecuadas en posiciones de liderazgo. Estos líderes ahora pueden guiar a las escuelas en una dirección que permitirá que VCS ocupe el lugar que le corresponde en la comunidad educativa de Los Ángeles.

Me encantó el trabajo con Valley Charter. Me sentí privilegiada de hacerlo. Prometo estar disponible si alguna vez se necesita una opinión u orientación. Tienes líderes sólidos. Trabaja duro y siéntete orgulloso.

Alex Farivar, nuestro miembro más reciente de la junta, se presenta y comparte por qué se ve obligado a formar parte de la junta directiva de VCS.

Estoy encantado de tener la oportunidad de unirme a la Junta Directiva de VCS. En particular, como nuevo padre de familia, es importante para mí que todos los estudiantes tengan acceso a una educación excelente. La misión de VCS, incluyendo el enfoque en la resolución de problemas y las diferentes formas para el aprendizaje, en el cual encarna ese objetivo. Espero que mi experiencia personal y profesional fomente esta misión en apoyo estudiantil de VCS y de la comunidad en general.

Biografía profesional de Alex

Alex Farivar tiene una experiencia diversa profesional y como voluntario en tecnología y educación. Actualmente es gerente de producción en Snap, y anteriormente trabajó en Google, Apple y Engrade (una empresa de tecnología educativa adquirida por McGraw-Hill Education). Como vicepresidente de producto en McGraw-Hill Education, ayudó a crear soluciones de evaluación digital y aprendizaje adaptativo. Actualmente, Alex forma parte del Comité de Supervisión Financiera del Distrito Escolar Unificado de Santa Mónica-Malibu y es asesor de Memorang, una empresa de tecnología educativa local.

Alex obtuvo su MBA y MPP de la Universidad de Michigan, y una licenciatura en Negocios y Educación de la Universidad de California, Berkeley.

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